Samsung SM951 (512GB) PCIe SSD.

samsung-sm951La revolución de los “discos” SSD PCIe ya está sobre nosotros. Casi todo vendedor de controladores ha mostrado un diseño PCIe SSD. Un gran número de productos llegarán en la segunda mitad del 2015.

Samsung comenzó la tendencia en el 2013 con la introducción del XP941.

A pesar de ser un producto OEM el XP941 ha sido muy popular entre los entusiastas. La ventaja en rendimiento sobre un disco SATA de 6Gbps es significante tanto que vale la pena pagar un poco más por él. El puerto SATA 6Gbps ya se encuentra saturado, PCIe y el XP941 ha sido la única manera de mejorar el rendimiento de IO (entrada/salida) de manera económica. Existen discos PCIe más rápidos pero su enfoque empresarial hace los precios inalcanzables para la mayoría.

El sucesor del XP941 es el SM951. Inicialmente iba a soportar NVMe. Desafortunadamente Samsung cambió sus planes y el SM951 no soporta NVMe pero provee una actualización de PCIe Generación 2 a Generación 3 lo cual en teoría duplica el ancho de banda disponible. Samsung no ha explicado la razón por la cual dejó fuera el soporte NVMe, de lo que sabemos los actuales chipsets no soportan NVMe de manera apropiada por defecto. Es probable que los socios OEM de Samsung hayan preferido mantener AHCI para mejor compatibilidad.

Samsung está trabajando en discos SSD que soporten NVMe así que en el futuro veremos alguno de ellos.

El SM951 es un producto OEM como su predecesor. No se puede comprar en canal de “retail”. Lenovo utiliza este “disco” en su laptop ThinkPad X1 Carbon. Estará disponible a finales de mayo. El precio será 10% más que el actual XP941, un poco más d e 1 dólar por gigabyte. El precio se ve afectado por la capacidad de producción de Samsung y la demanda, es muy temprano para decir precios.

Samsung SM951 Especificaciones
Capacidad 128GB 256GB 512GB
Form Factor M.2 2280 (doble-lado)
Controlador Samsung S4LN058A01 (PCIe 3.0 x4 AHCI)
NAND Samsung 19nm 64Gbit MLC
Lectura Secuencial 2,000MB/s 2,150MB/s 2,150MB/s
Escritura Secuencial 600MB/s 1,200MB/s 1,500MB/s
4KB Lectura al azar 90K IOPS 90K IOPS 90K IOPS
4KB Escritura al azar 70K IOPS 70K IOPS 70K IOPS
L1.2 Consumo de energía 2mW 2mW 2mW
Consumo en espera 50mW
Consumo en actividad 6.5W
Encriptación N/A

La velocidad de 2.15GB/s de lectura es casi el doble que el XP941.

¿Es “Bootable”?

Cuando fue lanzado el XP941, el problema número 1 fue la falta de soporta para arrancar desde este disco. El XP941 no tenía sus propios controladores que cargan antes que el BIOS de la placa madre y por eso el XP941 requería una actualización de BIOS del fabricante para poder usarlo como un disco de arranque. A la fecha la mayoría de placas basadas en Z97 y X99 tienen soporte en la BIOS para arrancar desde el XP941. Desafortunadamente chipsets antiguos y placas de AMD no son soportadas.

Confirmamos que el SM951 arranca en una placa: la ASUS Z97 Deluxe usando el BIOS 2205 y el dispositivo se muestra como cualquier otro disco en el menú de arranque. También funciona en Mac Pros en forma de torre (modelos del 2012).

Conclusión.

El SM951 supera al XP941 por un margen de entre el 50% al 100%. La actualización del XP941 al SM951 representa un paso más grande que pasar de SATA 6Gbps al XP941. No se puede argumentar que simplemente el SM951 es el cliente SSD más rápido por un gran margen.

La única desventaja en estos momentos es no poder conseguir uno. La única manera de conseguir uno ahora es comprar la laptop ThinkPad X1 Carbon de Lenovo (la que está configurada con PCIe SSD). La configuración más barata que viene con un disco de 512GB SM951 cuesta $1,709.10.

Como no hay disponibilidad hasta finales de mayo, hay una posibilidad que para esa fecha no sea el SSD más rápido del mundo.

Solo queda esperar.

AnandTech – Kristian Vättö.

 

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